Alimentación de cobayas

La importancia de una correcta alimentación

Dos de los principales problemas de salud en cobayas son los problemas del tracto intestinal y los problemas de dientes y muelas. Ambos pueden evitarse en gran medida proporcionando a nuestro cobaya una alimentación correcta.

Los cobayas tienen un sistema digestivo muy delicado que puede verse alterado f√°cilmente por la proliferaci√≥n de bacterias da√Īinas debido a alimentos altos en az√ļcares o por un aporte insuficiente de fibra. Los c√≥licos y otros problemas digestivos son una de las principales causas de muerte en cobayas en cautividad, no as√≠ en la naturaleza. Una dieta correcta, ejercicio e hidrataci√≥n ayudar√°n a mantener el riesgo de c√≥licos a raya.

Los problemas de dientes y muelas no siempre resultan evidentes. Muchos cobayas van viendo deteriorarse su dentadura, tanto en la parte externa, como en las raíces sin dar síntomas visibles. Por desgracia muchas veces, cuando nos damos cuenta, el problema está avanzado y es de difícil solución. Una vez más la alimentación adecuada, en especial el consumo de grandes cantidades de heno, juega un papel fundamental en la prevención de estos problemas.

La alimentaci√≥n es gran medida un seguro de vida para nuestros cobayas y un factor fundamental que determinar√° en muchos casos su esperanza de vida y la calidad con la que vivir√°n los a√Īos que est√©n con nosotros.

Las bases de la dieta

La dieta del cobaya se debe componer de tres elementos principales: Heno, alimento fresco y pienso de calidad. De ellos el heno juega un papel fundamental por su aporte de fibra y debe componer la mayor parte de la dieta de un cobaya sano. Otros elementos como algunas semillas (frutos secos, cereales), que solo se deben dar en cantidades muy limitadas, son buenas opciones como premios. Las golosinas comerciales que se venden para cobayas suelen ser muy poco sanas y no son recomendables. Hay que tener en cuenta que media almendra, una pipa, un trozo de nuez o unos pocos copos de avena al día son adecuados, pero no más. Las semillas en general no son parte de la dieta de los cobayas.

En general podríamos dividir la alimentación del cobaya de la siguiente manera:

  • 70 % heno
  • 20% alimento fresco
  • 10% pienso de gama alta

La dieta debe ser lo más variada posible, tanto respecto a los henos, el alimento fresco y el pienso. Esto nos asegurará, por un lado una variedad de nutrientes necesaria, y por otro, hará la vida de nuestro cobaya más interesante, ya que la variedad en la comida constituye uno de los pilares del enriquecimiento ambiental.

Aunque a veces se recomienda no dar pienso a los cobayas, la realidad es que una dieta equilibrada es muy complicada de conseguir si eliminamos completamente el pienso. La mayor√≠a de la gente no cuenta con los conocimientos adecuados en nutrici√≥n para combinar heno y alimentos frescos en las proporciones necesarias para no producir carencias en la alimentaci√≥n. Adem√°s, por desgracia, la mayor√≠a de las veces los cobayas no reciben una gran variedad de alimentos frescos, al contrario, el men√ļ diario tiende a hacerse mon√≥tono y repetitivo.

Se debe pesar al cobaya una vez a la semana. Si vemos que tiene exceso de peso iremos reduciendo o eliminando por este orden los alimentos más calóricos: premios, frutas y pienso. Igualmente, si el animal está bajo de peso, se aumentará la cantidad de pienso o se buscará uno más nutritivo, siempre con cuidado de que el cobaya no baje su consumo de heno, ya que el consumo de heno es prioritario debido a su efecto en la salud del cobaya.

Vitamina C

Al igual que los humanos, los cobayas no pueden producir vitamina C en su cuerpo y deben tomarla en los alimentos. Esto no ocurre con los conejos, que la producen en el hígado y, por tanto, es muy raro que puedan sufrir deficiencias. Sin embargo los cobayas pueden sufrir escorbuto, que es una enfermedad producida por la deficiencia de vitamina C.
Un cobaya adulto necesita tomar 10- 30 mg de vitamina C por kg de peso. Para asegurar la adecuada ingesta de vitamina C debemos proporcionar una buena variedad de alimento fresco. En caso de duda, también se pueden usar suplementos de vitamina C de los que se venden para cobayas o para personas.

Los suplementos de vitamina C deben darse directamente en boca y nunca en el agua por diversas razones. Lo primero es que poniendo cualquier medicamento en el agua no podemos controlar la dosis ingerida, además, al cambiar el sabor, pueden beber menos de lo habitual. Por otro lado la vitamina C se degrada con la luz y con la oxidación, con lo que no debe ser expuesta al aire ni la luz.

En general las verduras de hoja oscura suelen tener contenidos altos de vitamina C, al igual que el pimiento rojo. A continuación se muestra una tabla de vegetales y sus contenidos (en mg) de vitamina C por cada 100 gr de alimento fresco y crudo.

100 gr mg vit C
Escaramujo 2000
Perejil 133
Pimiento rojo 128
Kale 120
Bolsa de pastor 110
Hojas zanahoria 95
Brócoli 93
Kiwi 90
Pimiento verde 89
Eneldo 85
Coles de Bruselas 85
Hojas de mostaza 70
Berros 69
Papaya 61
Hojas de nabo 60
Fresa 59
Naranja 53
Berro de agua 43
Repollo 40
Diente de león 35

Heno

El heno debe ser la base de la alimentación del cobaya. Siempre debe estar disponible en cantidades ilimitadas y debemos asegurarnos de que el cobaya come suficiente. El heno debería constituir el 70% de la alimentación de nuestro cobaya. Si nuestro cobaya no come heno en cantidad suficiente será urgente comenzar un programa de re-educación alimenticia antes de que empiecen surgir las primeras consecuencias de salud.

El heno es el resultado de recoger plantas cuando están verdes (a diferencia de la paja que se recoge seca) y secarlo para su conservación. Hay henos de diferentes plantas, dependiendo de la planta, del proceso de secado y del corte, las propiedades nutricionales varían bastante.

Los principales henos que se usan como forraje para alimentar animales son los henos de gramíneas y los henos de leguminosas.

Henos de gramíneas

Son adecuados para cobayas adultos al tener menores cantidades de proteínas y calcio. Algunos henos de gramíneas disponibles en el mercado son:

  • Fleo (en ingl√©s timothy grass)
  • Avena
  • D√°ctilo (en ingl√©s orchard grass)
  • Festuca
  • Hierba Bermuda
  • Poa de los prados
  • Bromo

Henos de leguminosas

Son m√°s adecuados para cobayas en crecimiento, hembras gestantes o lactantes e individuos enfermos o desnutridos. En cobayas adultos sanos, los henos de leguminosas no son adecuados. Algunos henos de leguminosas incluyen:

  • Alfalfa
  • Tr√©bol blanco
  • Tr√©bol rojo
  • Esparceta
  • Veza

Los henos que se venden sin identificar, es decir, en los que no se indica la planta de la están hechos, suelen ser una mezcla de gramíneas.

Los cobayas adultos sanos deben comer heno de gramíneas como base de su alimentación.

Existen en el mercado henos mezclados con flores, diente de león, aromáticas o fruta desecada que pueden ser interesantes para cobayas reacios a comer heno ya que lo hacen más apetecible.

El heno debe estar fresco, verde y oler bastante, esto lo hará más apetecible y ayudará a que lo consuman en más cantidad. Los henos secos y amarillentos conservan su cantidad de fibra pero han perdido bastantes nutrientes. Se debe almacenar en un sitio protegido de la humedad y el calor y nunca en un recipiente demasiado hermético ya que puede desarrollar hongos.

Como siempre, lo mejor es la variedad, mezclar varios henos har√° la dieta m√°s interesante y equilibrada. Aunque en el heno los nutrientes no son lo m√°s abundante sino que lo que m√°s aporta es fibra.

Los cobayas pueden comer paja pero no les aporta apenas nutrientes, solo contiene fibra (lignina) en cantidades relevantes.

Alimento fresco

En este apartado incluimos los alimentos vegetales perecederos que se deben ofrecer al menos una vez al día y retirar lo que no se haya consumido en unas horas para evitar fermentaciones. Los alimentos frescos se deben lavar y secar, especialmente en verano (ya que mojados y con calor es más fácil que fermenten, proliferando las bacterias peligrosas).

El alimento fresco debe dividirse de esta manera

  • 75% verdura de hoja
  • 15% otras verduras
  • 10% fruta

Verduras de hoja

Elegiremos especialmente verduras de hoja de colores oscuros que contienen más nutrientes. Normalmente las hojas amarillas son pobres en vitaminas y minerales. Por esto y porque se asocia con problemas digestivos, evitaremos las hojas amarillas de lechuga y, especialmente, la lechuga de tipo iceberg.

Algunas verduras de hoja contienen niveles altos de oxalatos. Su consumo continuo durante largos periodos de tiempo puede derivar en problemas de ri√Ī√≥n. Por esto no se debe abusar de su consumo, sin embargo, son verduras ricas en otros nutrientes necesarios y no deben eliminarse de la dieta, solo controlar que no se ofrecen en exceso.

  • Acelga¬†1
  • Achicoria
  • Alcachofa
  • Hojas de apio
  • Berros
  • Berza
  • Bok Choy
  • Borraja
  • Can√≥nigos
  • Col china
  • Col rizada (Kale)
  • Coles de Bruselas
  • Endivia
  • Escarola
  • Espinacas¬†1
  • Germinados¬†1
  • Grelos (hojas de nabo)
  • Hojas de coliflor
  • Hinojo (hojas)
  • Hojas de pepino
  • Hojas de remolacha¬†1
  • Hojas de zanahoria
  • Radicchio
  • Repollo
  • R√ļcula
  • Hojas de coliflor
  • Hierba de trigo
  • Hierba para gatos
  • Lechuga (hojas de color oscuro)
  • Hojas de mostaza¬†1
  • Hojas de r√°bano¬†1
  • Hojas de frambueso

Descarga aquí el cartel Verduras para cobayas

Arom√°ticas: Las hierbas arom√°ticas deben darse en peque√Īas cantidades.

  • Albahaca
  • Cilantro
  • Eneldo
  • Estrag√≥n
  • Hierbabuena
  • Hinojo
  • Lemongrass
  • Manzanilla
  • Melisa
  • Menta
  • Or√©gano
  • Perejil¬†1
  • Romero
  • Salvia
  • Tomillo

Descarga aquí el cartel Aromáticas para conejos que sirve igualmente para cobayas

1 Verduras de hoja con alto contenido en ácido oxálico

Otras verduras (15 %)

  • Zanahoria
  • Br√≥coli (hojas y tallos)
  • Flores comestibles (rosas, nasturtiums, pensamientos, hibiscos)
  • Apio
  • Pimiento
  • Jud√≠as verdes (solo vaina, retirando las semillas)
  • Coles de Bruselas
  • Pepino
  • Calabac√≠n
  • Tomate (Nunca la planta o las hojas)

Hierbas silvestres

  • Diente de le√≥n
  • Pamplina
  • Ortiga
  • Cardo mariano
  • Llant√©n
  • Bolsa de pastor

Para más información sobre las plantas silvestres que pueden comer puedes leer el artículo Plantas silvestres para conejos .Está escrito especialmente para conejos porque estos son más dados a comer plantas más variadas mientras que los cobayas prefieren la hierba. Pero todas las plantas mencionadas en el artículo son igualmente aptas para cobayas.

Verduras prohibidas

Las siguientes verduras nunca se les debe dar:

  • Cebolla, cebolleta o similares
  • Puerro
  • Patata u otros tub√©rculos.
  • Ajo, ajetes
  • Remolacha
  • Aguacate
  • Aceituna

Evitar la parte de flor de la coliflor o el brócoli.

Los cobayas son propensos a tener gases. Por tanto, todas las verduras se deben introducir siguiendo la¬†Regla de los tres d√≠as. Algunas verduras, como las cruc√≠feras (repollos br√≥coli, coles de Bruselas, etc.) son habitualmente se√Īaladas como m√°s propensas a producir gases. Tendremos especial cuidado al introducir estas verduras y las retiraremos al menor s√≠ntoma adverso.

Fruta

La fruta debe darse en cantidades muy limitadas. Media cucharada al d√≠a por cada medio kilo de peso del cobaya si no hay problemas de peso ser√≠a una cantidad adecuada. La fruta es una buena opci√≥n como premio. Una peque√Īa porci√≥n de fruta un par de veces al d√≠a puede ayudarnos a comprobar el apetito de nuestro cobaya y detectar posibles problemas de salud.

Se puede dar fruta desecada pero, al estar m√°s concentrada, las cantidades deben ser un tercio respecto a la fruta fresca.

Si la fruta es de cultivo ecológico se puede dar con piel (excepto el plátano), bien lavada, ya que la parte externa suele ser rica en nutrientes. Si se sospecha el uso de pesticidas es mejor pelarlas.

Frutas permitidas:

‚ÄĘ Albaricoque
‚ÄĘ Ar√°ndano
‚ÄĘ Cereza
‚ÄĘ Ciruela
‚ÄĘ Frambuesa
‚ÄĘ Fresa
‚ÄĘ Kiwi
‚ÄĘ Mango
‚ÄĘ Manzana
‚ÄĘ Melocot√≥n
‚ÄĘ Mel√≥n
‚ÄĘ Nectarina
‚ÄĘ Papaya
‚ÄĘ Pera
‚ÄĘ Pi√Īa
‚ÄĘ Pl√°tano (como mucho una rodaja 0,5 cm al d√≠a)
‚ÄĘ Sand√≠a

Pienso

Debemos elegir un pienso de gama alta. En las tiendas convencionales suele ser complicado encontrar piensos de buena calidad, ya que hay más clientela que busca un pienso barato antes que un pienso bueno. En muchas ocasiones para conseguir un buen pienso para cobayas tendremos que acudir a tiendas en internet o clínicas veterinarias.

Para encontrar un buen pienso debemos buscar siempre piensos con etiqueta de composición e ingredientes, nunca piensos a granel sin etiquetado. Los piensos no deben tener diferentes elementos entre los que el cobaya pueda elegir sino que deben ser homogéneos.

El pienso debe ser uno específico para cobayas. Los piensos para conejos pueden tener niveles de vitamina D tóxicos para los cobayas, además de no contener vitamina C en cantidades suficientes.

En cuanto a la vitamina C debemos tener en cuenta que es una vitamina muy vol√°til y es f√°cil que el pienso, debido a las condiciones de almacenaje o la antig√ľedad, haya perdido su contenido en vitamina C. Una vez que abrimos una bolsa de pienso tambi√©n la vitamina C empieza a degradarse. Por tanto, es recomendable¬†no confiar en el pienso como √ļnica fuente de vitamina C¬†para nuestros cobayas y basarnos m√°s en los vegetales frescos o los suplementos. Se deben usar solamente suplementos de vitamina C (nunca complejos multivitaminas) y bajo la dosis adecuada. Los suplementos multivitaminas pueden causar excesos peligrosos de ciertas vitaminas.

Es conveniente elegir un pienso que no sea excesivamente alto en calcio, aunque se pueden alternar varios piensos. El ratio calcio:f√≥sforo debe estar entre 1,5:1 y 2:1. En general los piensos basados en alfalfa son altos en calcio y m√°s indicados para individuos j√≥venes y hembras pre√Īadas. Los piensos basados en fleo son m√°s adecuados para cobayas adultos sanos. Es muy importante elegir un pienso de gama alta y que sea homog√©neo, es decir que el cobaya no pueda elegir comer unas cosas s√≠ y otras no, lo que puede producir desequilibrios en la alimentaci√≥n.

Los piensos se deben almacenar en lugares frescos, bien cerrados y deben consumirse antes de pasar los 90 días de su producción.

Composición del pienso

Para saber la calidad de un pienso debemos ver la composición. Debe tener un alto porcentaje de fibra, por encima del 20 , un nivel de grasas lo más bajo posible y no tener demasiada proteína. El calcio debe estar alrededor de 0,6 para cobayas adultos sanos y hasta un 1 % para cobayas en crecimiento y hembras lactantes o gestantes. Para cobayas jóvenes o ancianos es conveniente un mayor nivel de proteína.

Valores de referencia:
Composición cobayas adultos Bebés y hembras lactantes
Fibra bruta mayor del 20% mayor del 20%
Proteína 12-14% 12-18%
Grasa 1-2% 1-2%
Calcio 0,6% 0,8-1%
Ingredientes

Los piensos para cobayas nunca deben contener¬†ning√ļn ingrediente de origen animal. El orden en el que aparecen en el etiquetado indica cuales son los ingredientes que aparecen en mayor cantidad.¬†El primer ingrediente es el que aparece en mayor cantidad¬†respecto al resto y as√≠ sucesivamente. Los primeros ingredientes en ser listados definen, por tanto, las principales caracter√≠sticas del pienso.

La base del pienso deben ser plantas forrajeras¬†como el fleo o la alfalfa. El ingrediente principal nunca deben ser cereales, harinas o elementos indefinidos como tales ‚Äúsubproductos de origen vegetal‚ÄĚ

Dietas bajas en calcio

Cuando existen problemas de ri√Ī√≥n, sedimentos en la orina o c√°lculos, el veterinario puede recomendar una dieta baja en calcio.

En este caso se debe evitar la alfalfa y los henos de cualquier leguminosa así como los piensos basados en alfalfa. El contenido de calcio del pienso debe ser de 0,6 % como máximo.
Se evitarán también verduras con alto contenido en calcio o que contengan ácido oxálico:

100 gr Calcio(mg) Comentarios
Hojas de Zanahoria 1940
Orégano 1576
Romero 317
Eneldo 208
Diente de león 187
Albahaca 177
R√ļcula 160
Perejil 138 Alto contenido √°cido ox√°lico
Berro 120
Hojas de mostaza 103 Alto contenido √°cido ox√°lico
Achicoria 100
Espinacas 99 Alto contenido √°cido ox√°lico
Acelgas 51 Alto contenido √°cido ox√°lico

En algunos casos, si el agua del grifo tiene mucha cal puede ser recomendable un agua embotellada baja en minerales.

Las piedras de minerales no son nunca recomendables, pero pueden resultar especialmente peligrosas en caso de necesitar una dieta baja en calcio.


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