Alojamiento de cobayas

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En este artículo trataremos de dar consejos sobre cómo alojar cobayas en el interior de una vivienda. Los alojamientos en exterior son muy complicados porque requieren de muchas precauciones para proteger a los cobayas contra las inclemencias del tiempo y los depredadores. Desde La Madriguera recomendamos alojar a los cobayas en el interior de la vivienda aunque se pueden preparar zonas de exterior en donde puedan estar cuando el tiempo sea agradable y siempre vigilados.

Las jaulas son cosa del pasado

Todos hemos crecido con la idea de que los cobayas se encierran en una jaula y, como mucho, se les deja salir un rato de vez en cuando.

Pero, a poco que conoces a estos maravillosos animales, te das pronto cuenta de que alojar a un cobaya en una jaula y cerrar esta jaula, aunque solo sea unas horas al d√≠a, no es adecuado. Por desgracia las tiendas nos venden las jaulas como un alojamiento suficiente para estos animales. Pero lo cierto es que¬†cualquier jaula, incluso las m√°s grandes, son demasiado peque√Īas para que los cobayas puedan tener una vida digna. Y no solo eso, existen tambi√©n veterinarios que nos dir√°n que pueden vivir enjaulados, incluso nos remitir√°n a jaulas de tama√Īo rid√≠culo. Debemos entender que no buscamos para nuestros animales un alojamiento que les permita sobrevivir, sino un alojamiento digno, que les proporcione una sensaci√≥n lo m√°s agradable posible dentro de su situaci√≥n de cautiverio. Si nuestras circunstancias o nuestra econom√≠a no nos permiten alojar a un animal de una manera adecuada, lo m√°s honesto ser√° no traer ese animal a casa.

Las jaulas son una cuesti√≥n del pasado. Algunas personas las usan¬†siempre abiertas¬†como lugar de refugio, letrina o lugar donde poner el alimento. Pero el animal siempre debe tener la oportunidad de poder salir y¬†moverse con libertad en un espacio m√°s amplio, a cualquier hora del d√≠a o la noche. A√ļn as√≠ no son una soluci√≥n ideal.

La jaulas, incluso estando siempre abiertas, dan muchos problemas cuando hay m√°s de un cobaya porque pueden ser¬†motivo de peleas por territorialidad. Aunque haya uno solo, tampoco son recomendables porque le puede dar pereza o miedo entrar y es m√°s probable que haga sus necesidades fuera. En otros casos puede tener miedo a salir y no moverse por otras partes de la casa. En general¬†es recomendable que la bandeja de hacer sus necesidades y el lugar de descanso o escondite est√©n bien separados, cosa que en la jaula es imposible. Esto es porque no deben pasar mucho tiempo sobre el lecho o junto a √©l, solo en el momento de hacer sus necesidades y de comer (en el caso de que la henera est√© sobre la bandeja). La raz√≥n de esto es que, al tener todo junto, pueden terminar durmiendo en la bandeja letrina, lo que no es muy higi√©nico y puede incluso causar pododermatitis. Tambi√©n algunos lechos pueden soltar polvillo, que no es un problema si no se pasa mucho tiempo cerca. Por √ļltimo no es recomendable que pasen tiempo cerca de su propia orina.

Las jaulas de cobaya son caras y engorrosas de limpiar. Hay soluciones mucho mejores para cobayas y humanos que iremos viendo en este artículo.

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¬ŅPor qu√© es importante tener espacio?

La falta de espacio influye negativamente la salud f√≠sica y mental¬†de los animales igual que en la de cualquier persona. No solo limita los movimientos, sino que restringe las posibilidades de entretenimiento, higiene, distracciones o ejercicio f√≠sico. Los animales deben tener espacio para moverse, cuando esto no ocurre, los¬†m√ļsculos y huesos se debilitan, las articulaciones sufren, aparece el estr√©s y el tr√°nsito intestinal se resiente. Si en la jaula no se pueden mover ni caben distracciones o elementos de enriquecimiento ambiental, los animales padecen¬†estr√©s y aburrimiento¬†pudiendo desarrollar diferentes alteraciones patol√≥gicas de su comportamiento. Es decir, el animal sufre. Y no siempre es f√°cil darse cuenta del sufrimiento de estos animales. Pero s√≠ podemos observar como¬†saltan y corren cuando est√°n alegres, si disponen de espacio para hacerlo, cosa que en una jaula es imposible.

La Madriguera recomienda que en las horas de encierro los animales cuenten con un¬†espacio m√≠nimo¬†en donde moverse. Adem√°s de esto, deben¬†salir todos los d√≠as¬†un n√ļmero de horas que debemos mantener al m√°ximo que nuestro ritmo de vida nos permita.

Por desgracia muchas personas solo sueltan a los cobayas bajo vigilancia, lo que puede restringir bastante las horas de libertad de estos peque√Īos mam√≠feros y nuestra libertad para despistarnos con cualquier cosa.

Es mucho mejor acondicionar un recinto o una habitación en donde puedan estar sueltos sin vigilancia. Preparar una zona a prueba de cobayas es la mejor solución para humanos y animales. Luego les soltaremos por la casa o parte de ella cuando podamos estar atentos y vigilarlos.

¬ŅCu√°l es el espacio m√≠nimo?

Como mínimo nuestro cobaya deberá tener espacio para moverse durante sus horas de encierro. Así mismo en este espacio deben caber todos los elementos necesarios para que se sienta a gusto y entretenido, con sus necesidades de comida, agua e higiene cubiertas y a salvo. Las horas de encierro no deben ser un calvario y, aunque seguramente esperará ansioso el momento de salir a inspeccionar más cosas, debemos proporcionarle un lugar agradable en donde estar cuando no podamos vigilarle.

Estas son las recomendaciones de La Madriguera:

Recinto para 1 o 2 cobayas (deben estar al menos 2, siempre que sea posible): 2 m 2 en un piso. Se pueden tener además pisos adicionales.
Por cada cobaya extra se debe a√Īadir 1 m¬†2

Por supuesto son espacios m√≠nimos, lo que significa que no es lo ideal. ¬ŅCuanto es lo ideal? Evidentemente¬†lo m√°ximo que podamos ofrecerles¬†por encima de estos m√≠nimos. Para calcular el √°rea que tendr√°n disponible los cobayas, lee atentamente el apartado¬†Midiendo los recintos¬†al final de este art√≠culo.

Cómo preparar el recinto

Lo ideal es dedicar una habitación para los cobayas. Esta habitación debe prepararse de modo que ellos no pueda destruir nada a lo que tengamos aprecio o ingerir algo peligroso. Lo más importante es poner los cables a salvo ya que son el objetivo más probable de los dientes de cobayas. Para esto utilizaremos canaletas, protectores de cables o simplemente los esconderemos. Para ver distintos sistemas de protección de cables consulta este enlace

La madera también pude acabar roída pero cada cobaya es diferente, los hay más tranquilos y más nerviosos. Los animales nerviosos, aburridos o estresados suelen ser más destructivos. También debemos poner fuera de su alcance todo lo que puedan ingerir y que sea tóxico, como plantas de interior, periódicos, telas, etc

 

Las cocinas o terrazas acristaladas suelen ser habitaciones en las que los cables o mobiliario sensible no suelen estar al alcance de los animales peque√Īos. Adem√°s suelen tener¬†suelos de f√°cil limpieza¬†en caso de que sea necesario recoger necesidades que se hayan hecho fuera de su sitio.

En caso de no poder dedicar una habitaci√≥n completa, tendremos que¬†acotar un recinto¬†con unas separaciones dentro de una habitaci√≥n. Se pueden construir unas¬†vallas con madera y malla¬†o se pueden poner¬†parques met√°licos. Esto √ļltimo es lo m√°s sencillo aunque no siempre lo m√°s est√©tico. La vallas deben tener al menos¬†40 cm¬†de altura ya que los cobayas no saltan.

Muchos cobayas no son muy limpios y no se les da bien hacer sus necesidades en su bandeja con lecho. En caso de que el suelo sea delicado podemos poner un trozo de suelo vinílico superpuesto para proteger una zona o todo el suelo de la habitación.

Elementos que no deben faltar

Cuantas más cosas tenga en su recinto el cobaya, más distraído y a gusto estará. Debemos enriquecer su entorno para convertirlo en un hogar adecuado e interesante. Pero algunos básicos que siempre son necesarios.

Se pondr√° un¬†lecho higi√©nico vegetal¬†en una bandeja o esquinera. Los cobayas tienen unas patas muy sensibles, as√≠ que el lecho debe ser blando. En caso de usar un lecho duro (como el Cat¬īs Best) se puede cubrir de paja o heno para evitar que se lastimen. Otras personas prefieren poner una rejilla de pl√°stico.

Tambi√©n habr√° que ponerle el heno en alg√ļn lugar. Lo adecuado son las¬†heneras¬†y el mejor sitio para ubicarlas es sobre la bandeja que har√° de letrina. A los cobayas les gusta esparcir el heno sobre la bandeja y comerlo de ah√≠ as√≠ que algunas personas lo ponen directamente sobre la bandeja, es menos higi√©nico pero algunos cobayas comer√°n m√°s heno de este modo. Tambi√©n se puede esconder el heno en tubos o colgarlo en bolas para heno. Poner el acceso a la comida dif√≠cil es un modo de enriquecimiento ambiental, pero, dado que muchos cobayas no comen tanto heno como es necesario f√°cilmente, este tipo de enriquecimiento ambiental solo se debe usar con el heno si el animal lo come sin problemas. Sin embargo, otras comidas como la verdura y el pienso que son menos necesarias, pero m√°s apetitosas, se pueden usar para esconder o poner en lugares de acceso dificultoso para que el cobaya se entretenga accediendo a ellos.

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Como comedero y bebedero lo más adecuado son los cuencos de cerámica que pesan y no se vuelcan fácilmente o cualquier cuenco que no se vuelque. Mucha gente usa bebederos de biberón. Los bebederos de biberón no son recomendables porque los cuencos proporcionan una forma más cómoda y natural de beber que hace que los animales beban más y sean menos propensos a la deshidratación. Los biberones pueden producir que traguen aire al beber y esto les pueden provocar problemas de gases. Además no es raro que no funcionen bien. A veces se atascan y no sale agua y otras el agua se derrama y el bebedero queda vacío. Los cuencos son más fáciles de limpiar a fondo y acumulan menos bacterias. En los bebederos de biberón los tubos metálicos son de difícil acceso para una limpieza diaria.

Los cobayas necesitan un escondrijo o madriguera. Se puede poner una caseta o refugio de madera o plástico, un escondrijo de tela, un tubo, etc. Siempre hay que observar si muerden el material del que están hechos los elementos que introducimos, ya que algunos materiales como la tela pueden ser peligrosos si los ingieren. En este caso lo retiraremos inmediatamente.

Tambi√©n les encantar√° si¬†ponemos a crecer alguna hierba en una jardinera¬†y luego se las dejamos para que se la coman y de paso escarben en la jardinera (lo pondr√°n todo perdido pero les encantar√°. Podemos usar semillas de cualquiera de las plantas que pueden comer: hierba de gato, hierba de avena, trigo o cebada, mostaza, r√ļcula, arom√°ticas, etc

El suelo debe ser idealmente blando. Algunos animales permitir√°n¬†alfombras y mantas, pero deben ser lavables. Otros los manchar√°n de orina constantemente o los morder√°n. Lo mismo ocurre con las¬†camas y cojines, si los muerden o ensucian demasiado habr√° que retirarlos. Pero vale la pena probar.Para morder se les puede dar¬†ramas de √°rboles¬†(pueden incluir hojas),¬†juguetes especiales para roedores¬†hechos de madera o cuerda,¬†cestos de mimbre o paja¬†sin t√≥xicos,¬†t√ļneles de heno, etc. Para ver qu√© √°rboles son aptos para cobayas, consulta la¬†Lista de ramas aptas para conejos y cobayas

Para jugar hay pelotas de plástico que sueltan pienso, llaves de plástico o sonajeros para bebés, juguetes de inteligencia, juguetes caseros que podemos fabricar con tubos de cartón (de los del papel higiénico), etc.

Por √ļltimo debemos recordar que los cobayas son animales gregarios y¬†es importante que los alojemos al menos con otro cobaya. Este es el mejor elemento de enriquecimiento ambiental que podemos ofrecerles. alojarlos con otra especie no es soluci√≥n ya que lo que necesitan es otro cobaya. Mucha gente aloja conejos y cobayas juntos, cosa que puede dar problemas tanto de ataques de los conejos a los cobayas, como de salud para los cobayas. Los conejos pueden ser portadores asintom√°ticos de la bacteria¬†Bordetella bronchiseptica¬†que causa neumon√≠a en cobayas.

Midiendo los recintos

Cuando los recintos son cuadrados o rectangulares conocer el √°rea que abarcan es muy sencillo. Basta multiplicar el largo por el ancho.
Por ejemplo si tenemos un rect√°ngulo que mide 2,5 m x 1,75 m entonces:
Area = 2,5 m x 1,75 m = 4,375 m 2.

Para recintos con otras formas puede ser m√°s complicado.

Recintos con Cubes

Los recintos construidos con ‚Äúcubes‚ÄĚ son muy f√°ciles de medir puesto que los paneles miden siempre 35 cm y adem√°s se ponen normalmente haciendo recintos cuadrados o rectangulares.
Para saber el √°rea solo necesitamos ver cuantos paneles tiene cada lado. En caso de recintos de varios pisos iremos calculando para cada piso. El √°rea de un cuadrado de 1 panel de lado es de 0,1225 m2. As√≠ que solo hay que multiplicar el n√ļmero de cuadrados de un panel de lado que hay en nuestro recinto.

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Si tenemos un recinto de 3 × 6 paneles son 18 cuadrados. 18 × 0,1225 m2 son 2,2 m2. Este recinto sería APTO para 1 o 2 cobayas.

El m√≠nimo n√ļmero de cuadrados para tener 2 m2 es de 17 cuadrados.

Recintos con parques de conejos o vallas

Si usamos parques se consigue más área disponible cuanto más parecido a un círculo es el recinto que encierran. Cuando los parques tienen 6 paneles la forma que resulta es un hexágono, cuando son 8 un octógono, si se usan 2 parques de 6 paneles, tenemos 12 paneles que nos dan un polígono de 12 lados (dodecágono).
En estos casos el área puede ser un poco más complicada de calcular pero sabiendo el ancho de cada panel podemos usar unas sencillas fórmulas . Necesitamos saber el ancho del panel en metros, decir el lado del polígono.

Num. Paneles‚ÄĒ- F√≥rmula C√°lculo Area‚ÄĒ- Panel 60 cm‚ÄĒ‚ÄĒ Panel 80 cm
6 paneles 2,59 x lado x lado 0,93 m2 1,65 m2
8 paneles 4,83 x lado x lado 1,73 m2 3,09 m2
10 paneles 7,69 x lado x lado 2,76 m2 4,92 m2
12 paneles 11,20 x lado x lado 4,03 m2 7,16 m2
16 paneles 20,10 x lado x lado 7,23 m2 12, 86 m2

Las medidas en verde son aptas para cobayas.

Ejemplos de √°reas de algunos parques

6 paneles de 60 cm

Si tenemos un parque de 6 paneles y cada panel mide 60 cm = 0,6 m => lado = 0,6 m

Si lo ponemos en la forma más parecida a un círculo (hexágono):
Area = 2,59 × 0,6 m x 0,6 m = 0,93 m 2
Este recinto no sería apto para cobayas
Pero si lo ponemos de forma rectangular entonces nos queda un rect√°ngulo de 60 cm x 120 cm = 0,6 m x 1,2 m
Area = 0,6 m x 1,2 m = 0,72 m 2
Este recinto no sería apto para cobayas

Como vemos la forma circular siempre da un √°rea mayor.

8 paneles de 60 cm

Si tenemos un parque de 8 paneles y cada panel mide 60 cm = 0,6 m => lado = 0,6 m

Si lo ponemos en la forma más parecida a un círculo (octógono)
Area = 4,83 × 0,6 m x 0,6 m = 1,73 m 2
Este recinto no sería apto para cobayas
8 paneles de 80 cm

Si tenemos un parque de 8 paneles y cada panel mide 80 cm = 0,8 m => lado = 0,8 m

Si lo ponemos en la forma más parecida a un círculo (octógono)
Area = 4,83 × 0,8 m x 0,8 m = 3,09 m 2
Este recinto sería APTO para 3 cobayas
Si lo ponemos como un cuadrado de 2 paneles de lado.
Area = 1,6 m x 1,6 m = 2,56 m 2
Este recinto sería APTO para 2 cobayas
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