Hamsters. Informaci贸n de inter茅s

Datos B谩sicos

  • Nombre cient铆fico:聽Cricetidae聽(Familia)聽Cricetinae聽(subfamilia)
  • Temperatura corporal: 36,1 鈥 38,3 掳C. Durante la hibernaci贸n puede descender 4 o 5 潞C.
  • Temperatura ambiental 贸ptima: 20- 22 潞C. Por debajo de 10 潞C hibernan.
  • Longevidad: 2-3 a帽os
  • Madurez sexual: 4-5 semanas
  • Vida social: Solitarios. No se deben tener en grupos.
  • Actividad: Nocturna
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Introducci贸n

Los h谩msters son roedores de la familia聽Cricetidae聽(la misma familia que los lemmings y los topillos) subfamilia聽Cricetinae聽(cric茅tinos). Se compone de diversos g茅neros y especies. Las especies de h谩mster que se suelen tener como animal de compa帽铆a son las siguientes:

  • G茅nero聽Mesocricetus
    • Mesocricetus auratus. H谩mster sirio (o h谩mster dorado).
  • G茅nero聽Phodopus聽(H谩msters enanos)
    • Phodopus roborovskii. H谩mster Roborovski.
    • Phodopus sungorus. H谩mster ruso.
    • Phodopus campbelli. H谩mster de Campbell. (no todos los autores lo reconocen como especie a parte)
  • G茅nero聽Cricetulus
    • Cricetulus griseus. H谩mster chino.

Fisionom铆a y car谩cter

Los h谩msters, debido a la relativa facilidad y coste de su manutenci贸n, son considerados como la mascota de iniciaci贸n por excelencia. Sin embargo, su tama帽o y el hecho de que sus due帽os sean menores la mayor铆a de las veces convierte a estos animales en v铆ctimas potenciales de un maltrato f铆sico y nutricional. Su peque帽o tama帽o los convierte en animales fr谩giles en manos inexpertas y su bajo coste de adquisici贸n parece invitar a due帽os irresponsables a no invertir en su salud veterinaria.
La realidad es que son animales que pueden convertirse en una grata compa帽铆a y que, con tiempo y dedicaci贸n, pueden socializarse y ser la delicia de ni帽os y mayores. Debido al escaso coste de manutenci贸n podemos tenerlos en 贸ptimas condiciones con un desembolso m铆nimo.

Fisonom铆a

Los h谩msters se caracterizan por un cuerpo redondeado de pelaje brillante, de cabeza peque帽a, ojos brillantes y saltones, orejas finas y redondeadas, patas cortas, manos h谩biles y peque帽a cola.

  • Ojos.聽Los h谩msters tiene un sentido de la vista bastante precario y son incapaces de ver los objetos que est谩n demasiado cerca. Sin embargo, la posici贸n lateral de sus ojos hace que tengan un amplio 谩ngulo de visi贸n por lo que pueden notar los movimientos que hay a su alrededor. Los movimientos bruscos son interpretados como una posible amenaza de un depredador por lo que, a la hora de acercarnos a ellos para acariciarles o cogerles, lo mejor es que acerquemos nuestra mano por su costado lentamente. As铆 podr谩n vernos llegar y no se sentir谩n amenazados.
  • Orejas.聽Tienen un sentido del o铆do muy desarrollado y son capaces de escuchar un amplio espectro de sonidos, incluidos los ultrasonidos. Esto les ayuda a comunicarse entre ellos sin ser o铆dos por otros animales. Sus orejas son muy delicadas, finas y son el principal objetivo en una pelea entre ejemplares. Su sentido del o铆do es tan desarrollado que hay que tener cuidado con los ruidos altos y secos ya que pueden da帽arles. Hablarles en un tono bajo ayuda a que conf铆en en nosotros. Hay que tener especial cuidado con los aparatos de ultrasonido que podamos tener en casa ya que pueden llegar a causarles da帽o.
  • Nariz.聽Son capaces de distinguir olores perfectamente y usan el olor producido por sus gl谩ndulas odor铆feras para comunicarse y distinguir los territorios de unos y otros. Hay que tener este aspecto muy en cuenta cuando queramos socializar con ellos. Son capaces de reconocer nuestro olor pero tambi茅n de reconocer que hemos estado con otro h谩mster o alg煤n olor que les sea desagradable por lo que es posible que nos llevemos un mordisco de advertencia si algo no le gusta o si, simplemente, nuestras manos huelen a comida. Lo mejor es lavarse las manos antes.
  • Boca y dientes.聽Los h谩msters son roedores por lo que tienen incisivos alargados tanto en la mand铆bula superior e inferior que no paran de crecer a lo largo de su vida. Por esto mismo es importante que tengan a su alcance cosas para roer como un poco de heno, pan duro o pasta de trigo para ayudar con este desgaste. Lo ideal es que en su jaula tengan, adem谩s, suficientes juguetes que puedan masticar y roer para evitar que comiencen a morder los barrotes de la jaula lo que podr铆a causarles problemas a la larga.
    Quiz谩s su caracter铆stica m谩s reconocible son los abazones. Se trata de unas bolsas ubicadas en los carrillos interiores que les sirve para transportar comida, elementos para el nido e incluso a las cr铆as. Para vaciarlos se ayudan de sus patas delanteras mediante un masaje que mueve su contenido desde el final de los abazones, situado a la altura de los hombros, hasta el exterior. Dentro de los abazones la comida se mantiene seca ya que no hay ning煤n tipo de salivaci贸n y est谩n separados de la boca. Esto es muy 煤til en la naturaleza para recolectar provisiones para el invierno ya que se aseguran que la comida est谩 en perfectas condiciones para dejarla en la despensa.
  • Bigotes.聽As铆 como en otras muchas especies, les sirven para notar todo lo que tengan alrededor. No s贸lo se encuentran alrededor de la boca sino tambi茅n en sus costados. Esto es muy 煤til para saber qu茅 hay a su alrededor en plena oscuridad y muy 煤til para nosotros para acariciarles y que noten nuestra presencia y cari帽o.
  • Pelaje.聽Los h谩mster se acicalan ellos mismos y no necesitan que se les ba帽e ni se les moje. Para el cuidado de su pelo pueden disponer de ba帽os de arena para chinchillas una vez a la semana o ayudar con el cepillado a los h谩msters sirios de pelo largo. Para el cepillado lo mejor es usar un cepillo de dientes de cerdas blandas que le ayude a mantener el pelo y quitar los posibles restos de lecho y comida.
  • U帽as.聽Un h谩mster suele desgastar las u帽as trepando y rascando en la jaula pero puede ser que alguna vez necesite ayuda cuando 茅stas est谩n demasiado largas. Para ello hay que tener especial cuidado y procurarle un entorno donde pueda desgastarlas.

Car谩cter

Se trata de animales solitarios y territoriales que en la naturaleza s贸lo se juntan 煤nicamente en 茅poca de celo. Los h谩msters deben vivir solos y la mejor compa帽铆a para ellos somos nosotros mismos y un alojamiento lleno de posibilidades y diversi贸n. Aunque hay partidarios de que convivan varios ejemplares juntos, especialmente en el caso de los h谩msters enanos, la realidad es que en el momento que uno de ellos pierda el olor de grupo o haya alg煤n conflicto, como la falta de espacio o de comida, la aventura puede terminar en tragedia. Las peleas entre ejemplares son cruentas y muchas veces no quedan 煤nicamente en sustos. Las heridas pueden a llegar a extremos alarmantes e incluso pueden a fallecer antes de que nos podamos dar cuenta ya que la mayor铆a de ellas suceden durante la noche, momento en que est谩n m谩s activos.

Son animales nocturnos que se despiertan algunas veces durante el d铆a. A los h谩msters, especialmente a los sirios, no les gusta que se les despierte y ello suele conducir 煤nicamente a que se estresen y se enfaden. Durante la sobremesa suelen estar despejados y podemos observarles bien.

Si un hamster se muestra agresivo puede ser debido a alg煤n problema f铆sico聽que le cause dolor o malestar. Antes de nada debemos acudir a un veterinario para una revisi贸n.

Los ni帽os deben ser supervisados cuando est茅n con el animal y hay que ense帽arles a respetarlos, que no hagan ruido y que tengan cuidado cuando lo cojan. Ense帽arles de manera responsable les convertir谩 en grandes amantes de los animales y evitar谩 posibles sustos si les ense帽amos la sicolog铆a del propio animal. Los h谩msters se deleitan con sus momentos de soledad y la tranquilidad. Si se los atosiga pueden enfermar, volverse ap谩ticos, volverse irascibles o incluso mermar su esperanza de vida.

隆No me toques! Hay claros signos que indican que no quiere que se le moleste y en estos casos es mejor dejarles tranquilos. Los h谩msters s贸lo suelen morder cuando se ven amenazados o porque nuestra mano huela a comida. De todos modos, no lo moleste en el caso que:

鈥 Gru帽a.
鈥 Chille.
鈥 Evita tu mano.
鈥 Se tumba de espaldas con los dientes a la vista: se siente amenazado.
鈥 Se levanta sobre sus patas traseras e hincha los abazones. Es una manera de intimidar a los posibles enemigos.

Los h谩msters que solemos encontrar como mascotas son: los h谩mster sirios y los h谩mster enanos.

El h谩mster sirio, procedente de Siria, tambi茅n es conocido como h谩mster dorado. Son los m谩s grandes y los m谩s territoriales de entre todos sus cong茅neres. Los h谩msters sirios tienen diferentes coloraciones y tipos de pelaje por lo que han sido los m谩s populares entre el p煤blico hasta hace poco a帽os. Debido a su car谩cter, estos animales deben estar siempre solos una vez entran en la madurez sexual ya que hasta entonces pueden convivir si han sido criados juntos pero a la larga, o en el momento que alguno de los ejemplares pierda el olor a grupo, dan comienzo las peleas y las agresiones. La madurez sexual de la hembra comienza alrededor de la cuarta o quinta semana de vida mientras que los machos es a los dos meses y medio. Los h谩mster sirios tienen una esperanza de vida de entre dos y tres a帽os, pesan alrededor de los 120-180 gramos y miden unos 15-18 cm de longitud. Sin embargo, un h谩mster sano y con una dieta equilibrada puede superar los 4 a帽os de edad.

La clasificaci贸n de los h谩mster enanos engloba al h谩mster ruso (conocido tambi茅n con h谩mster invernal), el h谩mster de Campbell, el Roborovski pero no el h谩mster chino. Cada uno de ellos tiene diferentes caracteres y diferencias f铆sicas bastante distinguibles aunque inapreciables para el ojo inexperto. Mientras que los rusos y los chinos son animales sociables, los Campbell y los Roborovski prefieren que los dejes a su aire. Los Robos son muy miedosos y no les gusta que les acaricien y los Campbell, adem谩s, tienden a ser m谩s agresivos aunque con paciencia pueden llegar a ser razonablemente sociables. La mejor manera de conocerles es compartir tu vida con uno de ellos. Los h谩msters enanos tienen un tama帽o menor que puede rondar desde los 7 a los 13 cm seg煤n la raza y un peso de entre 25 y 45 gramos. Su madurez sexual es m谩s prematura que la del sirio mientras que su periodo de gestaci贸n es mayor. Respecto a su esperanza de vida var铆a con cada uno. Los rusos y los de Campbell tienen una esperanza de vida menor que los sirios, los Roborovski y el chino.

Alimentaci贸n

La obesidad es una patolog铆a muy frecuente en hamsters, especialmente en los rusos. La causa de esta obesidad suele ser una dieta inadecuada. Dado que la obesidad puede tener consecuencias muy graves en la salud del h谩mster, es muy importante que prestemos gran atenci贸n a la alimentaci贸n de estos animales y nos esforcemos por adecuar la ingesta de alimento a la actividad del animal. Los animales que realicen menos ejercicio f铆sco deber谩n ingerir menor cantidad de calor铆as.

Los h谩msters son animales omn铆voros. Pueden comer una gran variedad de semillas, frutas y verduras pero su dieta tambi茅n debe incluir una proporci贸n de prote铆na animal. Tambi茅n comen heno.A grandes rasgos la dieta del hamster debe repartirse de la siguiente manera:

  • 50% pienso de gama alta o preparado casero.
    • El pienso debe tener un 16% de prote铆na, si es menos, completar con queso fresco y/o pavo.
    • Al preparado casero debe a帽adirse un 16% de prote铆na con queso fresco y/o pavo.
  • 45% de verduras.
  • 5% frutas bajas en calor铆as.

Verduras, frutas y otras plantas

Las verduras deben ser crudas.

  • Verduras permitidas: acelgas, calabac铆n, achicoria, hojas de zanahoria, ma铆z, berros, escarola, berzas, endivias, pimientos, hojas de zanahoria y remolacha, guisantes, nabo, espinacas, brotes de soja, hojas de frambuesa, calabaza, can贸nigos.
  • Verduras que se pueden dar ocasionalmente: coles de bruselas, repollo, col, esp谩rragos, lechuga, ma铆z, pepino, zanahorias (alto contenido en az煤car) coliflor y br贸coli.
  • Verduras prohibidas:ruibarbo,jud铆as, puerro, cebollas, ajos, apio, perejil, legumbres y patatas.

Las frutas deben ser bajas en calor铆as.

  • Futas permitidas: Pera, manzana, sand铆a, moras, ar谩ndanos, kiwi, frambuesas, lichi, papaya, ciruelas, fresas. La zanahoria y la remolacha entran en el grupo de frutas por su contenido en az煤car.
  • Frutas que se pueden dar ocasionalmente: cerezas, melocot贸n, naraja, mandarina, mel贸n.
  • Frutas que se deben evitar: pl谩tanos, uvas, aguacate, higos, etc.
  • Otras plantas que se pueden dar ocasionalmente: albahaca, cilantro, diente de le贸n, manzanilla, heno, tr茅bol, hojas de zarzamora, menta, avellano, grosellero, eneldo, melisa, cal茅ndula, rosas鈥
  • Ramas para roer: de haya, abedul, roble (las hojas no), avellano, frambuesa y otros frutales.
  • Otros alimentos que se pueden dar ocasionalmente: almendras, avellanas, casta帽as, nueces, bellotas, pasas, pistachos, cacahuetes, pollo hervido, huevo duro, queso fresco, pienso para gatos, galletas para perros, pasta cruda鈥
  • Otros alimentos prohibidos:Almendras amargas, chocolate, dulces.

A la hora de introducir frutas y verduras en la dieta hemos de ser especialmente cuidadosos y siempre lo haremos seg煤n la聽Regla de los 3 d铆as

Tenemos que tener en cuenta que se trata de alimentos perecederos por lo que s贸lo debemos suministrarle la cantidad que vaya a comerse en el d铆a y hemos de quitar los restos para que no los almacene y puedan pudrirse.

Preparado casero

Si no conseguimos un pienso comercial de calidad, lo mejor es hacer nuestro propio preparado casero. Aqu铆 mencionamos un par de recetas de preparados caseros para h谩msters.

  • RECETA聽1. Pipas de girasol (muy pocas), trigo sarraceno, ma铆z, germen de trigo, cebada, centeno, ca帽amones, muesli, mijo. Tambi茅n se pueden usar cereales de desayuno de herbolario.
  • RECETA聽2. Soja, s茅samo, cebada, centeno y trigo integrales, quinoa, avena en copos, levadura de cerveza y germen de trigo, semillas de linaza, algunos frutos secos (nueces y almendras) en poca cantidad, manzanilla 茅cologica, un pu帽ado de arroz integral y una vez a la semana media baya de goji.

A estas recetas se las complementar谩 en prote铆na (16%) con queso fresco o pavo.

La mezcla es mejor guardarla siempre en un lugar herm茅tico para que conserve siempre sus propiedades.

Piensos comerciales recomendados

La mayor铆a de los piensos comerciales para hamsters son de baja calidad, presentando gran cantidad de pipas y una composici贸n totalmente desequilibrada. Aqu铆 mencionamos algunos piensos que cumplen ciertos m铆nimos, pero no siempre son f谩ciles de encontrar si no recurrimos a la compra por internet.

  • OXBOW: Alimento completo para h谩msters y jerbos
  • NATURE: Bunny HamsterTraum
  • BEAPHAR: Care+ Hamster
  • SUPREMESCIENCE: Selective Hamster
  • VERSELELAGA: Prestige complete hamster

La dosis adecuada de pienso es una cucharada de caf茅 diariamente para los h谩msters enanos y dos para los sirios seg煤n el peso del animal. Si les damos exceso de comida lo van almacenando todo en la despensa y nunca sabemos qu茅 comen realmente.

Alojamiento

Colocaremos la jaula en un lugar con buena ventilaci贸n, sin corrientes de aire, donde no le d茅 la luz del sol directa y que sea una estancia tranquila. La temperatura ideal es que ronde los 20 y los 22潞C y que sea una temperatura constante. Tambi茅n tiene que estar en una superficie estable y, si tenemos otras mascotas, que est茅 protegida de ellos donde el animal est茅 seguro. Una vez que sepamos d贸nde va a estar nuestro compa帽ero tenemos que ver qu茅 jaula y qu茅 accesorios necesita.

Jaula

La jaula tiene que ser amplia para que el h谩mster descanse, juegue y alborote todo lo que quiera. Mucha gente es partidaria de crear su propia jaula con la amplitud, ventilaci贸n y calidad necesarias.

El聽tama帽o m铆nimo聽deber铆a ser de聽70 脳 45 cm en un piso y otro piso m谩s de superficie al menos 1/3 de las medidas mencionadas聽para h谩msteres enanos y聽84 cm de largo聽para h谩msteres sirios. aunque cuanto m谩s espacio tenga el h谩mster m谩s se ejercitar谩 y tendr谩 mejor calidad de vida.

La聽ventilaci贸n聽es una de las facetas m谩s importantes. Por ello mismo los terrarios y las jaulas tipo聽OVO聽no son recomendables ya que tienen una ventilaci贸n p茅sima. En el caso de los terrarios, si tiene masilla puede ser incluso t贸xica en caso de ingerirla. Lo m谩s recomendable son las jaulas de reja con barrotes horizontales.

Otro aspecto a tener en cuenta es la聽distancia entre los barrotes. Los barrotes muy separados pueden provocar que el animal se escape o que quede atrapado entre medias. Si es una jaula de paredes lisas (terrarios o pl谩stico) tendemos que realizar amplios agujeros laterales para que tengan una correcta ventilaci贸n.

Una聽apertura lateral聽es muy 煤til para socializar con el animal sin que se sienta amenazado.

Elegiremos una jaula de聽f谩cil limpieza. Las jaulas de tubos, por ejemplo, son antihigi茅nicas y muy dif铆ciles de limpiar. En caso de tener tubos en la jaula debemos limpiarlos cada 2 o 3 d铆as.

El h谩mster en libertad no trepa grandes alturas por lo que una ca铆da desde un segundo piso de una jaula alta o desde los tubos verticales puede derivar en lesiones. Organizaremos los elementos de la jaula de manera que聽no sea posible una ca铆da de m谩s un 10 cm de altura.

La jaula hay que聽limpiarla completamente una vez al mes聽pero hay que ir haciendo聽peque帽as limpiezas durante la semana聽para que est茅 en perfecto estado. As铆, para limpiar la jaula lo mejor es usar agua caliente y un jab贸n neutro para la limpieza total. Tambi茅n es posible comprar desinfectantes veterinarios en centros especializados (no son f谩ciles de encontrar y no est谩n en tiendas generales de mascotas). Mientras, semana a semana hay que limpiar las zonas de or铆n con vinagre (si usa esquinera se puede cambiar incluso cada dos d铆as), recoger los excrementos dos veces en semana con una pala y mantener los accesorios limpios (comedero, bebedero con agua fresca, rueda limpia, la caseta sin restos de alimentos frescos鈥).

En el momento que limpiamos la jaula es el mejor momento para comprobar signos de enfermedad.

El nido

Suelen hacerlo generalmente en la caseta y para ello tendremos que suministrarle elementos para crear el nido. Lo ideal es suministrarle聽papel higi茅nico聽(que se rompe con facilidad y se disuelve si el h谩mster lo ingiere),聽heno聽y su propio lecho. A la hora de cambiar el nido durante la limpieza mensual debemos guardar parte de 茅ste para ponerlo con el nuevo para que mantenga parte de su olor. Como hemos dicho, el heno puede ser un buen material de nido, siempre que no tenga polvo ni est茅 mohoso, por lo que tambi茅n habr谩 que ir comprobando que est谩 en buen estado durante la semana. La paja, sin embargo, no es buen material ya que suele da帽ar al h谩mster por sus bordes afilados.

Jam谩s debemos darle algod贸n o tela聽ya que pueden ocasionar asfixia al ser ingeridos o que las fibras sueltas se enreden en las extremidades con el consiguiente peligro. Hay muchas tiendas que venden este tipo de nido como algo normal pero debemos hacer caso omiso y siempre hemos de buscar lo mejor para el animal.

La caseta

Las casetas comerciales de pl谩stico cerradas no tienen una buena ventilaci贸n por lo que lo mejor es optar por otro tipo de casetas como las de聽barro, de聽coco聽o聽abiertas por debajo. La caseta de madera puede producir problemas si es de con铆feras o tiene resina por lo que es mejor evitarlas. La caseta ser谩 usada como nido y tambi茅n como despensa por lo que las casetas con varias habit谩culos tambi茅n son interesantes para ellos. El problema reside en que tambi茅n guarda alimentos perecederos por lo que siempre hay que revisar que no los haya guardado en la caseta y darle de poco en poco para que no pueda pudrirse. Hay que tener cuidado ya que algunas de las casetas que venden no valen para hamsters sirios ya que los agujeros de sus ventanas u orificios son demasiados peque帽os y est谩n pensados para h谩msters enanos. Hay que prestar especial atenci贸n a las medidas de los productos.

Lecho

Es una de las cosas m谩s importantes que hay que tener en cuenta al tener un h谩mster. El lecho aconsejado para ellos es el sustrato de ma铆z sin ning煤n tipo de olor. La tierra de gato les produce rozaduras en las patas y problemas respiratorios mientras que la viruta de madera suele estar hecha con con铆feras cuyos fenoles son altamente t贸xicos y le pueden causar graves problemas respiratorios, hep谩ticos, renales y de piel a la larga. As铆,聽el lecho m谩s adecuado para ellos es el ma铆z聽que es absorbente, evita los olores y no les produce da帽o alguno. Podemos usar tambi茅n como complemento heno que podr谩 usar tanto para el nido como para comerlo. Esto ser谩 una parte de lo que pueda ayudarle a la hora de desgastar los dientes y aportar谩 una peque帽a parte de fibra a su dieta.

El lecho ha de ponerse por toda la bandeja de la jaula.

Comederos y bebederos

Los comederos m谩s c贸modos son los de porcelana聽ya que se limpian f谩cilmente y no pueden volcarlos debido a su peso. Mientras,聽el mejor bebedero es el de biber贸n de bola.

Ambos hay que limpiarlos una o dos veces en semana. La mejor manera de lavar el biber贸n es aclararlo con agua caliente para evitar la formaci贸n de algas y otros microorganismos. Hay que prestar atenci贸n respecto a la altura donde colocar el bebedero ya que la mayor铆a de las veces queda un poco alto. Adem谩s, hay que comprobar que funciona correctamente y que no gotee si el h谩mster no est谩 bebiendo.

Ba帽o de arena

Aunque ellos se acicalan diariamente necesitan una peque帽a ayuda para mantener el pelo en buenas condiciones. Para ello podemos disponer de un聽ba帽o de arena de chinchilla聽una vez a la semana durante un par de horas. No es buena idea dejarlo mucho tiempo ya que acabar谩n us谩ndolo como ba帽o.

Tambi茅n podemos ayudar a nuestro h谩mster sirio de pelo largo cepill谩ndole con un cepillo de dientes de cerdas blandas.

Ruedas

Las ruedas son quiz谩s un accesorio que no puede faltar en su jaula pero tambi茅n se puede convertir en un foco de problemas. Por un lado, tiene que haber suficiente divertimento en la jaula para que la rueda no se convierta en una obsesi贸n y sea motivo de ansiedad. Por el otro, no todas las ruedas son v谩lidas para su uso.
El di谩metro de la rueda tiene que ser mayor (al menos un par de cent铆metros) a la longitud del h谩mster para que no tenga problemas de espalda ya que un di谩metro insuficiente le obliga a mantener la espalda curvada.

  • Hamsters enanos: M铆nimo 20 cm
  • Hamsters sirios: M铆nimo 28 cm

Adem谩s,聽la rueda debe ser lisa聽(evitar que tenga grietas o agujeros donde se les pueda quedar atrapadas las patas o se les enganchen las u帽as), de pl谩stico duro, con una superficie plana (los agujeros o protuberancias pueden causarles heridas en las patas), base estable colocada a unos cent铆metros de la pared para evitar accidentes, que no sea completamente cerrada y que se sujeten a la jaula de manera que no pueda suponer un peligro para el animal.

Enriquecimiento ambiental

La jaula deber铆a estar llena tambi茅n de juguetes. Hay diferentes tipos, mil ideas diferentes que podemos ir alternando para que no se aburra. Incluso las ramas de 谩rboles frutales (libres de cualquier sustancia qu铆mica) pueden ser el complemento perfecto para ir cambiando su lugar de juego. Un h谩mster activo desgastar谩 la u帽as, har谩 ejercicio, se le abrir谩 el apetito y estar谩 m谩s contento que un animal que pueda desarrollar conductas condicionadas debido a un habit谩culo mon贸tono y falto de inter茅s. Troncos, ruedas, puentes, cuevas improvisadas, cart贸n del papel higi茅nico鈥 Todo vale para que trastee todo lo que quiera.

Cuando llega a casa

Un transport铆n adecuado les evitar谩 las corrientes de aire y se sentir谩n c贸modos y protegidos el tiempo que dure el trayecto. Intenta llevarlo siempre directamente a casa desde el momento de la adopci贸n y, si tienes oportunidad, ll茅valo en las rodillas o en el suelo del coche donde el transport铆n tenga cierta estabilidad para hacer el viaje m谩s agradable. El transport铆n tiene que ir siempre en un lugar seguro donde no se vuelque o se caiga con cualquier maniobra. Si es un viaje de cierta duraci贸n ponle algo de comida o una peque帽a pieza de fruta (manzana o pera) para que no tenga ni sed ni hambre durante el trayecto.

Lo ideal es que ya se tenga todo preparado en casa antes de llevarlo y usar parte del lecho o el nido de su casa de acogida para pon茅rselo en su nuevo hogar. As铆, el olor de su nueva casa le ser谩 familiar y ser谩 un paso adelante para que note menos el cambio.
Una vez en casa 谩brele la puerta del transport铆n e intenta que salga por su propio pie. Si la puerta es superior puedes girarlo con cuidado para que pueda alcanzar la puerta y salir. Algunos h谩msters son m谩s curiosos que otros por lo que no notan mucho el cambio y la novedad se convierte en su mejor aliado. En otros muchos casos, sin embargo, necesitan un tiempo para aclimatarse y adaptarse a la nueva situaci贸n. Cuando haya reconocido su jaula y se haya aclimatado un poco comenzar谩 a marcar su casa y, poco despu茅s, deber铆a comenzar a crear su nido.

Los h谩msters pueden ser compa帽eros muy simp谩ticos pero hay que tener paciencia y no molestarle hasta que 茅l est茅 despierto. Si respetas sus descansos durante la primera semana se asustar谩 poco y con el tiempo confiar谩 en ti. La manera de ganarse su confianza es hablando en voz baja, acarici谩ndole los costados, dejando que te huela cuando le acerques la mano lateralmente y evitando movimientos bruscos y ruidos altos. Una forma de conseguir su cari帽o es d谩ndole premios y golosinas indicados para 茅l o ella cada vez que vayas a verle. En esos momentos te comenzar谩 a relacionar con algo bueno.

Socializaci贸n y juegos

Una manera de ayudar a nuestro h谩mster, animarle y que est茅 mejor an铆micamente es realizar procedimiento de socializaci贸n que empiezan desde el mismo momento que entra en nuestra casa.

  • Lo ideal es que al principio 煤nicamente se le mire y est茅 tranquilo durante unos d铆as.
  • Despu茅s podemos presentarnos acercando nuestra mano de manera lenta durante unos minutos para que nos pueda oler y vaya reconociendo nuestro olor. Hay que evitar mover la mano con brusquedad incluso si nuestro peque帽o amigo nos saluda con un peque帽o mordisco. Este procedimiento habr铆a que repetirlo varias veces en los sucesivos d铆as. Llegar谩 un momento en el que pueda su curiosidad e incluso se suba a nuestra mano. En esos momentos, no la muevas y deja que vaya cogiendo confianza.
  • Una manera de ganarse su afecto es darle comida y premios con la mano. Mientras h谩blale y ll谩male en voz baja para que relacione tu voz con tu olor.
  • Una vez que ya est茅 acostumbrado a su jaula y notes un poco de curiosidad hacia ti intenta cogerle y pasad un rato juntos. Si le acaricias los costados ir谩 acostumbr谩ndose m谩s y m谩s a ti sin que te considere una amenaza.
  • Prueba nuevos juegos y pasa tiempo con 茅l. Algunos llegan incluso a responder a ciertos trucos pero eso lleva mucho tiempo y dedicaci贸n.

La mayor铆a de los accidentes relacionados con h谩msters suelen ser a causa de no saber c贸mo cogerles correctamente, dejarles sueltos sin vigilancia o que haya algo en su alojamiento y alimentaci贸n que no sea adecuado para ellos.

As铆, ahora nos centraremos en c贸mo coger a un h谩mster. Lo m谩s importante es que se sienta seguro. Si no tienes mucha confianza con 茅l c贸gele por debajo de la tripa y p贸ntelo en la mano mientras lo cubres con la otra. As铆, se sentir谩 menos amenazado y m谩s a gusto vi茅ndolo todo desde una especie de cueva. No hay que molestarles durante su sue帽o. Los sirios son especialmente ariscos si se les despierta o se les coge incorrectamente por lo que evita despertarle o cogerle si est谩 adormilado. Cuando han tenido una mala experiencia cuando han sido cogidos, suelen ser m谩s reacios e incluso pueden llegar a morderte. Para darle m谩s seguridad manipularlos con guantes duros para que coja confianza y no te asustes si te muerde. Con el tiempo suelen ver que no hay peligro y dejan de mostrarse ariscos por lo que en ese momento puedes dejar los guantes e intentar hacerlo con las manos libres.

Cuando ya domines esta t茅cnica puedes cogerle desde arriba rodeando su cuerpo con la mano y los dedos. Hay que cogerlo de tal manera que est茅 firmemente cogido y no pueda caerse y con cuidado de no ejercer demasiada fuerza que pueda lastimarlo o aplastarlo.

Cuando lo tengamos en nuestras manos no hay que intentar retenerle sino que podemos hacer que camine de una mano a otra de manera que no se sienta atrapado y disfrute de la compa帽铆a. Hay que tener especial cuidado cuando ya que algunos tienden a tirarse de nuestra mano de manera suicida por lo que siempre hay que estar pendientes de ellos. Podemos dejarles trastear libremente si hemos preparado la instancia para ellos. Debemos ocultar cables, tapar enchufes o cualquier fuente de peligro para el animal. As铆, debemos tenerle siempre controlado para evitar que se meta por lugares de los cuales no pueda (o no quiera) salir y evitar que alg煤n miembro de la familia lo pise, golpee o, incluso, llegue a sentarse encima. Como dijimos al principio, en caso de haber otros animales en casa, debemos estar seguros de que no hay problema en sacarlo de la jaula y que siempre va a estar a salvo.

Es posible incluso ense帽arle a hacer sus necesidades en un 煤nico punto que te ser谩 m谩s f谩cil de limpiar y m谩s higi茅nico para 茅l o ella ya que podr谩s cambiar la esquinera o el suced谩neo de esta cada d铆a. Lo primero es localizar el punto donde suele orinar por normal general. Una vez localizado hay que buscar un recipiente lo suficientemente grande donde quepa el h谩mster sin dificultad y ponerlo en su esquina favorita. Si pones un poco de excrementos e incluso lecho manchado de orina ser谩 m谩s f谩cil que se acostumbre. El olor le har谩 relacionarlo con una localizaci贸n normal por lo que no es extra帽o que vaya comenzando a utilizarlo para orinar a modo de ba帽o. Esto es muy c贸modo a la hora de cambiar el lecho mojado de orina e impregnado del fuerte olor.

Cuidados y enfermedades

Muchas de las enfermedades que afectan a los hamsters est谩n causadas por una mala alimentaci贸n, exceso de humedad, temperaturas inadecuadas, ca铆das o mordiscos, conjuntivitis por paja polvorienta, falta de higiene, falta de ejercicio, estr茅s, perturbaci贸n de sus horas de sue帽o y cuidado defectuoso. Es decir, un mont贸n de enfermedades que se pueden evitar. Un h谩mster cuidado adecuadamente y alimentado de una manera equilibrada puede tener una esperanza de vida bastante superior a la media.

Si nuestro hamster tiene alg煤n problema de salud se le debe llevar cuanto antes a un聽veterinario especialista en animales ex贸ticos. Para encontrar un veterinario de ex贸ticos cerca de tu lugar de residencia聽consulta el listado de veterinarios de ex贸ticos

Un h谩mster sano tiene el pelaje liso y brillante, forma cil铆ndrica, el orificio anal limpio, no tiene secreciones en nariz u ojos y comienza a estar activo poco despu茅s de despertarse. Hay que ir comprobando que no le crezcan en exceso los dientes, tiene que ser curioso y su respiraci贸n tranquila y sin que se note obstrucci贸n alguna.

Debido a la endogamia que se ha producido de la cr铆a irresponsable e, incluso, de la propia procedencia de los animales cada vez se dan m谩s casos de procesos degenerativos. Los m谩s comunes suelen ser alopecia temprana, tumores, quistes, etc. El veterinario ser谩 el que nos diga qu茅 procedimiento hemos de seguir y cual ser谩 el futuro de nuestro peque帽o.

Revisi贸n peri贸dica

Cuando el animal est茅 despierto tendremos que hacerle un peque帽o control para ver que no hay ning煤n s铆ntoma que nos pueda preocupar. Hay que realizar una revisi贸n completa no s贸lo f铆sica sino tambi茅n de su estado de 谩nimo:

  • Ojos: los ojos no tienen que tener lega帽as, no tienen que haber aumentado de tama帽o o tener un color extra帽o.
  • Orejas: han de estar limpias y sin heridas.
  • Nariz: sin moquetes y su respiraci贸n ha de ser normal.
  • Boca: hay que revisar que no le hayan sobrecrecido los dientes.
  • Pelaje y piel: un pelaje brillante y la piel sin rojeces, caspita o par谩sitos. La zona peri-anal tiene que estar limpia.

Debemos comprobar que el hamster:

  • Est谩 activo.
  • Come y bebe.
  • Hace sus deposiciones correctamente.

En el caso de que apareciese alg煤n s铆ntomas anormal, lo mejor es llevarlo al veterinario o realizarle una consulta para descartar cualquier problema. Sin embargo, hay unas pautas de primeros auxilios que podemos tener en cuenta entre que contactamos con el veterinario:

Contra los constipados 鈫 Los resfriados suelen ser producidos por corrientes de aire, cambios de temperatura, que tenga poca o excesiva humedad ambiente. Se suelen manifestar con estornudos, inactividad, moquea, tiene los ojos llorosos y no tiene mucho inter茅s por la comida. En este caso tendremos que comprobar que la jaula no est谩 en un lugar con corrientes de aire (aunque deber铆amos haberlo hecho inicialmente) y subir un grado la temperatura para que est茅 entre los 21 y los 23 潞C. Consultar entonces al veterinario especialmente si est谩 dejando de comer.

La diarrea 鈫 Puede ser causa de una mala alimentaci贸n, demasiada humedad, fr铆o, agua sucia o una mala dieta. Lo primero que hay que hacer es quitarle los alimentos ricos en agua como los vegetales o las frutas. Nos limitaremos al pienso base de buena calidad, heno y podemos ponerle manzanilla en el bebedero para ver si as铆 va mejorando. Si al d铆a siguiente no ha mejorado, pide hora en el veterinario o cons煤ltale c贸mo proceder.

Desinfecci贸n 鈫 En algunos casos es necesario realizar una desinfecci贸n de la jaula como en el caso de las diarreas, la cola h煤meda o 谩caros. En este caso hay productos especiales para que, una vez lavada la jaula con agua caliente, sigamos desinfectado con productos recomendados por profesionales o nuestro veterinario (煤nicamente los que ellos nos recomienden) y aclarar finalmente la jaula y los accesorios con agua. Una vez seco todo podremos volverlo a poner todo en orden. En este tiempo, el animal puede reposar en su transport铆n ya que la limpieza total de la jaula suele estresarles mucho.

Evitar el golpe de calor 鈫 En verano, adem谩s, tenemos que tener cuidado con los golpes de calor. Mantener una temperatura agradable y evitar el sol directo es necesario para que el animal no sufra ya que no est谩 preparado para aguantar temperaturas excesivas. Podemos ayudarle a soportar el calor poniendo una botella de agua congelada enrollada en un trapo y pegado a su jaula desde el exterior. Si, por desgracia, notamos que est谩 ap谩tico, temblando y no responde podemos ayudarle poni茅ndole en un lugar m谩s fresco para que vaya baj谩ndole la temperatura poco a poco. Si no mejora podemos, como caso especial, mojarle con una fina capa de agua aplicada con un pulverizador. Si no mejora has de llevarle de urgencias al veterinario.

Ca铆das y posibles roturas de miembros 鈫 Si pensamos que puede sufrir una rotura tenemos que quitar todas las actividades y juguetes de la jaula para que est茅 quieto m谩s tiempo y evitar que pueda subir a otro nivel de la jaula (si esta lo tuviese) o a las pasarelas. Tambi茅n podemos ponerle un poco m谩s de papel higi茅nico o de cocina cerca del nido para que lo coja si lo ve necesario. As铆 estar谩 m谩s mullido. Es posible a帽adir calcio a su dieta mediante leche o queso siempre que nuestro veterinario est茅 de acuerdo.

Si hemos de ir al veterinario lo mejor es ir a la consulta a primera hora de la tarde. Si vemos que est谩 d茅bil lo mejor ser谩 llevarlo en su propia jaula con un pa帽o superior que lo proteja de las corrientes de aire. Sin embargo, si que hay llevarlo en el transport铆n, ya porque veamos que la jaula es muy aparatosa o que preferimos llevarlo encima nuestro durante el trayecto, lo ideal es meter parte del nido y del lecho en el transport铆n para que el veterinario pueda tomar muestras si fuese necesario.

Si nuestro veterinario nos dice que hemos de medicarle nosotros tendremos que inventarnos trucos para que se tome las medicinas puesto que huelen que no se trata de un premio normal y la tarea de medicarles se convierte en una aut茅ntica lucha de ingenio por nuestra parte.

Enfermedades comunes

Se pueden encontrar bastante tablas sobre enfermedades de los h谩msters. No obstante, son 煤nicamente orientativas por lo que nosotros siempre recomendamos acudir a un veterinario de ex贸ticos en caso de enfermedad para que sean los especialistas los que nos digan c贸mo actuar y qu茅 cuidados necesita el animal.

  • Abscesos聽Se producen cuando una mordedura, rasgu帽o o ara帽azo se infecta y el pus subcut谩neo forma una masa visible a simple vista. En el caso de que se abra habr谩 que tener cuidado porque podr铆a haber infecci贸n.
  • 脕caros. Suelen contagiarse de otros animales o heno infectado de ellos. Suele rascarse, tiene la piel irritada e incluso puede tener calvas. Se puede saber si tiene 谩caros con un simple raspado de la piel. En caso de que sea positivo tendremos que desinfectar la jaula y todos sus accesorios.
  • Alergia. Lo primero es determinar la causa de la alergia y ver si algo ha cambiado en su entorno que haya podido producir la alergia. Generalmente viene derivada de un uso de un lecho inapropiado o, incluso, ser al茅rgico a ciertos alimentos o cereales. Si desarrolla una alergia grave se ha de contactar directamente con el veterinario.
  • Cola h煤meda聽(Sirios) Se cree que puede ser producido por el estr茅s o una mala alimentaci贸n. Se trata de una infecci贸n bacteriana o un desequilibrio en las bacterias naturales del est贸mago que se suele confundir con diarrea. En estos casos no s贸lo se mancha la zona peri-anal sino que la diarrea es tan severa que tambi茅n est谩 manchada la cola por encima. La diarrea tienen un olor fuerte y 谩cido, los excrementos son de color p谩lido y pueden estar recubiertos de mucosidad. El animal suele estar ap谩tico, anda encorvado y puede chillar incluso de dolor. Es vital que haya tratamiento veterinario en estos casos.
  • Deformidades gen茅ticas. Producidas por la herencia gen茅tica de los padres.
  • Deshidrataci贸n. Falta de agua en la dieta, diarrea o golpe de calor. El h谩mster estar谩 d茅bil, respirar谩 costosamente y se le pegar谩 la piel al cuerpo. Hay que ayudarles a hidratarse con una jeringuilla y, si no es por diarrea, ayudarse de vegetales con alto contenido en agua como el pepino.
  • Diabetes. Es m谩s frecuente en los h谩msters de Campbell. Muestran s铆ntomas de exceso de consumo de agua, exceso de orina, cambios en la temperatura corporal, agitaci贸n y temblor. La dieta de estos animales ha de variar para adaptarla a sus necesidades.
  • Diarrea. Puede ser producida por cambios repentinos en la dieta, alimentos con exceso de agua (verduras y frutas) u otras enfermedades. El h谩mster tendr谩 el culete sucio y puede comenzar a estar deshidratado y perder peso. El arbusto de hojas de frambuesa suele ayudarle ya que tiene propiedades astringentes.
  • Estre帽imiento. Se produce debido a la falta de agua, obstrucci贸n estomacal o comer alimentos granulados demasiado seco. Muestra s铆ntomas como la falta de excrementos, excrementos escasos y duros, p茅rdida de apetito, camina encorvado鈥
  • Golpe de calor.
  • Hibernaci贸n. Puede ser por un cambio brusco de temperatura, por falta de agua y el animal suele aparecer r铆gido y fr铆o, con poca evidencia de respiraci贸n aunque se ve c贸mo mueven los bigotes a ciertos intervalos. Como se debe a un cambio externo y no est谩 preparado tenemos que despertarlo para que no muera de deshidrataci贸n o de inanici贸n. Habr谩 que moverle a una estancia caliente para que comience a despertar. Notar谩s que el h谩mster temblar谩 mientras va cogiendo temperatura hasta que al cabo de media hora o una hora se activa por completo.
  • Hongo Aspergillus. Suele desarrollarse por una mala higiene en la jaula y sale en las zonas de orina del h谩mster. Tendr谩 dificultad para respirar, picor de piel, inflamaci贸n de la piel y, en algunos casos, diarrea.
  • Infecciones del o铆do. Muestra falta de coordinaci贸n, p茅rdida del equilibrio y puede tener la cabeza hacia un lado.
  • Infecciones de ri帽贸n o vejiga. Beben en exceso, orinan mucho, tienen sangre en la orina, chillan al orinar o est谩n ap谩ticos. Son m谩s susceptibles si tienen una dieta con alto contenido en grasa o el uso de un sustrato de con铆feras.
  • Infecci贸n pulmonar. Puede desarrollarlo debido a una alergia, a un resfriado, una bronquitis o neumon铆a. El animal puede temblar, resollar, perder peso y puede casta帽ear los dientes en se帽al de dolor.
  • P茅rdida de pelo. Si hay un cambio brusco de temperatura o se trata de h谩mster mayores puede que tengan calvas durante la muda pero siempre hay que tenerlo controlado por si fuese algo m谩s. Tambi茅n se da en casos de 谩caros, ti帽a, infecci贸n de la piel, sarna, deficiencia en la dieta o problemas de tiroides. En cualquier caso es un s铆ntoma a tener en cuenta.
  • Problemas o heridas en los abazones. Puede tener un atasco por material del nido, alimentos pegajosos (caramelo) que hayan llegado a sus manos o que se haya producido una rozadura con elementos duros. Si el h谩mster es incapaz de vaciar los abazones o pareciese como si siempre los tuviese llenos hay que consultar con un veterinario.
  • Problemas de dientes. Sobrecrecimiento de los dientes, rotura o caries. Para evitarlos tiene que tener una dieta sana y equilibrada y tener a su disposici贸n pan duro, maderas, juguetes y elementos en su dieta que fomenten el desgaste de los dientes.
  • Problemas con los ojos. Pueden aparecer lega帽as que debemos limpiar con una gasa y suero fisiol贸gico o agua tibia. Si el problema es recurrente o le lloran los ojos puede ser una conjuntivitis . Otro de los problemas m谩s normales en los ojos son los abscesos, la p茅rdida de un ojo, ceguera
  • Prolapso rectal. Parte del intestino grueso es expulsado al exterior. Puede ser por diarrea o estre帽imiento.
  • Resfriados.
  • Roturas y p茅rdidas de extremidades. Fibras en la jaula, ruedas poco apropiadas, ca铆da desde cierta altura.
  • Sarna. Infecci贸n por 谩caros que es altamente infecciosa. El h谩mster se rasca mucho (especialmente alrededor de las orejas), tiene la piel seca y escamosa, pierde pelo (especialmente en la espalda) y puede tener costras alrededor de las orejas, la nariz y los genitales.
  • Shock. Si se cae o se da帽a puede entrar en estado de shock. En este caso se muestran d茅biles, aturdidos, baja temperatura y les aumenta el pulso card铆aco. Hay que frotarlo suavemente para fomentar la circulaci贸n del a sangre y colocarle en un lugar c谩lido, oscuro y silencioso.
  • Tumores y c谩ncer. Son m谩s frecuentes en adultos, especialmente en hembras. A veces es dif铆cil distinguir un tumor de un absceso pero el tumor puede ir acompa帽ado de p茅rdida de pelo, letargo y apat铆a. Es necesario tratamiento veterinario. No hay que perder la esperanza.
  • Ti帽a. Infecci贸n contagiosa de la piel causada por una infecci贸n por hongos. No se para de rascar, tiene heridas, calvas y la piel seca. Habr谩 de estar aislado y habr谩 que desinfectar su jaula.
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